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ESPECIAL | Walter “Cata” Roque, el DT que más clubes dirigió en la Libertadores

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Son ocho los clubes que dirigió en Copa Libertadores. Toda una marca

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El fútbol venezolano se encuentra despidiendo con aplausos a una gloria del balompié sudamericano. Walter José Roque Méndez, conocido popularmente como “Cata”, nos ha dicho hasta luego, dejando grandes enseñanzas para los que hemos querido y sufrido este maravilloso deporte.

Uruguayo de nacimiento, y con un amor incondicional por Venezuela, el puntero izquierdo labró un importante camino en el fútbol sudamericano tanto con la camiseta “celeste” y en los clubes que representó. En nuestro país se forjó por mucho tiempo como el estratega con más títulos (cinco) en el torneo profesional, y dirigió a La Vinotinto para educarnos hacia el futuro. Entre su legado, posee la marca de ser el estratega que más clubes ha dirigido en Copa Libertadores, y un sinfín de historias que merecen ser llevados a un libro exclusivo.

El reconocido periodista, Edgardo Broner, le realizó hace ya par de años una entrevista especial para la revista CONMEBOL, que hoy podremos compartir desde esta ventana para todos los entusiastas lectores. Que disfruten.

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La charla con el periodista Edgardo Broner

Edgardo Broner (21/11/2012)- Campeón de la Copa América con Uruguay, puntero izquierdo escurridizo, aprendió con los grandes para llevar su fútbol por Sudamérica. En la pizzería de su hijo Gustavo, en Caracas, se siente cómodo para recordar. Técnico de partidos inolvidables de la Vinotinto, conoció la Libertadores en sus inicios y condujo 8 equipos diferentes en 12 ediciones, siempre peleando para llegar lejos y potenciando a los cuadros más modestos.

-¿El Maracanazo marcó el comienzo de su carrera?

-En 1950 debuté con Bella Vista y el primer partido después del Maracanazo fue con Peñarol. Obdulio Varela gritaba y yo medio le falté el respeto, le decía: “No pasa nada con ustedes, Negro”. No me hablaba, pero cuando faltaba poco hizo un gol Hohberg. Agarró la pelota, se acercó a donde estaba yo y me dijo: “Pibe, tomala, da la pasada”, para que sacara del medio. Se dio media vuelta y se fue.

-¿Cómo influyeron los técnicos uruguayos en su formación?

-La experiencia fue muy grande. Tuve a Héctor Castro, campeón del mundo en el 30, tenía una manera rápida para decir las cosas. “Si no podés marcarlo, subite arriba a caballo”. Era muy vivo. Con Brasil me marcaba el grandote Djalma Santos y el Manco me dice: “Cuando cae, hace más ruido que vos”. Había que poner el cuerpo, esa picardía era clásica en la enseñanza. Tuve también a Juan Carlos Corazzo. Hugo Bagnulo tenía esa bohemia de la calle. Un día habíamos perdido 1 a 0 porque un defensor quiso salir jugando. Nos reunió a todos y dijo: “Yo voy a decirles una sola cosa, me la contestan más adelante. ¿Qué es mejor, tirar la pelota para la tribuna o perderla y que el contrario haga el gol? No me contesten hoy”. Tuve dos grandes preparadores físicos, Alberto Langlade en Uruguay y Adolfo Mogilevsky en Argentina. Si eran 10 vueltas a la cancha, les gustaba que diéramos 12, que no aflojáramos.

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“Cata” Roque posa junto a la fotografía del plantel de Atlanta

-Su primera salida fue a Atlanta en Argentina…

-Me hizo cambiar mucho el fútbol argentino. En el vestuario había un cuidado con el jugador, las medias, los balones, la disposición para entrenar, no había quién llegara tarde. Vivían para el compañerismo. Luis Artime me decía que le diera la pelota para el lado que corría y no la perdía, cosas que uno ignoraba.

-¿Compartió con Carlos Griguol y Osvaldo Zubeldía? 

-Griguol fue siempre un caudillo, ayudaba los 90 minutos con palabras, jamás un insulto. A Zubeldia lo tuve de compañero y de entrenador. Manejaba los partidos en la cancha atacando a espaldas de los contrarios, decía que lo más feo era correr para atrás. Uno fue juntando todo eso.

-¿Cómo llegó a Colombia?

-Hohberg me llevó a Cúcuta. Había un nivel muy alto. Colombia me dejó el juego de conjunto, se tocaba mucho la pelota.

-¿Y a Venezuela?

-Me llevó (Julio César) Poroto Britos y Wálter Gómez vino de Manizales. Era de esos jugadores que nacieron para ser cracks sin que nadie les enseñara. En Venezuela me siento millonario por la tolerancia y el apoyo moral que me dieron, he sido muy respetado.

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“Cata” Roque en el banquillo del Atlético San Cristóbal

-¿Cuál es el mejor recuerdo de la Libertadores?

-La mejor actuación fue la del Atlético San Cristóbal (1983), se armó sobre la marcha con una responsabilidad grande de los propios jugadores, porque el cuerpo técnico éramos mi ayudante y yo, el médico iba a veces. Llegaron Carlos Moreno, Carlos Maldonado, Pedro Febles, Gaby Barreiro. Había que ganar y en Ecuador fuimos un gran equipo. El jugador tiene que sentir esa rebeldía interior. Cuando vinimos, la caravana hasta San Cristóbal demoró 6 horas. En la semifinal empatamos con Peñarol, el campeón intercontinental.

-¿Y las primeras Copas con el Valencia (1972 y 1974)?

-Había jugadores de primera línea, como Fernando Areán, que venía de Millonarios. Le hicimos partido a Peñarol. Al estadio iban los amigos de los directivos, de la colonia italiana. Peñarol mejoraba su equipo para la Libertadores y nosotros nos contentábamos con lo que teníamos. Después fui campeón con Portuguesa y volví al Valencia.

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Su último equipo como DT en Primera División: Caracas FC (2005)

-¿Con Galicia (1975 y 1976) sí iba más público en Caracas?

-Llevaba mucha gente, los inmigrantes españoles hacía poco que habían llegado y les gustaba el fútbol. Empezaban a surgir jugadores venezolanos. Goleamos a Nacional de Quito. Al año siguiente enfrentamos a River y aguantamos el primer tiempo. Yo siempre le pido al jugador la rebeldía de no sentirse vencido. Estaba Luis Mendoza, el venezolano por el que siempre me preguntaban.

-¿Cómo era Richard Páez en Estudiantes de Mérida de 1977?

-Richard hacía jugar al resto. Veía el fútbol de otra manera, fue muy experto siempre. Tenía poco la pelota en los pies, tocaba,  practicaba el fútbol que le gustaba. Los importados (Juan José) Scarpeccio y (José Enrique) Chiazzaro ponían a mover a los defensores. En Mérida la gente siempre respondió y ganamos en Perú. En el segundo año (1978), varios muchachos se fueron del fútbol, estudiaban y no lo veían como una profesión. Hicimos buenos partidos en Paraguay.

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En la pizzería de su hijo Gustavo: “El Pescado”

-En Progreso (1987 y 1990) compartió con el Presidente de Uruguay Tabaré Vázquez…

-Tabaré fue presidente de la República porque primero fue presidente de Progreso. En las calles de toda esa barriada grande de La Teja estaba candidateado. Tuvo el apoyo de la gente trabajadora, era una persona del fútbol. Puso un comedor para las categorías menores, hizo una cancha auxiliar. Yo iba con una camionetita a pedir la comida para las concentraciones, la gente colaboraba. Los partidos de Libertadores se jugaron en el estadio (Centenario), con más de 30 mil personas. (Luis) Heimen era un volante ofensivo muy bueno, César Vega un buen zaguero, (Erardo) Cóccaro un perro de presa, (Johnny) Miqueiro el goleador. La segunda vez ya me llamaron para la Copa. Las pretensiones eran superiores, pero se fueron yendo algunos. Jugaba Leonardo Ramos, que ahora es el técnico.

-¿Cómo recuerda la buena campaña de Oriente Petrolero en 1988?

-Hicimos una buena preparación, teníamos a (Roberto) Brunetto, un defensor argentino, al arquero (Carlos) Trucco, la experiencia de (Erwin) Chichi Romero. Gran jugador, ordenaba y le pegaba muy bien. Víctor Antelo estaba siempre cerca del área. Eliminamos a Olimpia de visitante y a Colo Colo. Casi vamos a la semifinal con Nacional.

-En Oruro lo siguen recordando por el título con San José, que después jugó la Copa del `96. ¿Cómo fue esa etapa?

-Hay fanáticos de San José en todo el país, porque la gente se va a temprana edad. La altura marcaba diferencia. Roly Paniagua era muy rápido y muy hábil, lo mismo que Eduardo Villegas. Se hacían los goles que se necesitaban y el estadio siempre estaba lleno. Trabajamos bien, íbamos a los médanos. Nos eliminó Barcelona por penales.

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“Cata” Roque en su etapa con el Deportivo Táchira

-Para la última Copa con Táchira (2001), tuvieron que jugar primero con los mexicanos…

-Les ganamos a Atlante y Cruz Azul. Ese equipo tuvo un comportamiento táctico muy grande. Tenía dos volantes argentinos: (Juan José) Cardinal y (Claudio) Rivadero. Estaban Tortolero, el brasileño Giovanni Daniel, el goleador (Diego) Herrera, Angelucci, pero la Libertadores fue el año siguiente y ya se habían ido varios.

-¿Qué le diría a los técnicos que van a jugar la Copa?

-Que hay que armar un equipo muy compacto, para ser ganador de local y que afuera se pare bien, toque, tenga la pelota. Por eso hace falta reforzarse con jugadores de gran personalidad.

Después de 83 partidos coperos, títulos en distintos lugares y vivencias con los grandes de todos los tiempos, hay que tomar nota cuando habla Cata Roque. Decenas de sus dirigidos lo ponen en práctica como técnicos.

FICHA TÉCNICA:
Nombres y apellidos: Walter José Roque Méndez
Nacimiento: Montevideo (06/11/1932)
Trayectoria como jugador: Bella Vista (1950-53), Rampla Juniors (1954-57), Atlanta (Argentina, 1958-62), Danubio (1963), Cúcuta Deportivo (Colombia, 1964), Deportivo Galicia (Venezuela, 1964-65), Selección de Uruguay (1956-57).
Trayectoria como técnico: Valencia FC (Venezuela, 1971-72, 1974, 1979-80), Portuguesa FC (1973), Deportivo Galicia (1974-76), Estudiantes de Mérida (1976-78), Fénix (Uruguay, 1979), Atlético San Cristóbal (1982-83), Sud América (1985), Nacional (Uruguay, 1986), Progreso (1987, 1990), El Nacional (Ecuador, 1988), Oriente Petrolero (1988, 1998-1999), Peñarol (1992), Cerro (1993), San José de Oruro (1995-1996), Blooming (1996-97), Guabirá (1997), Jorge Wilstermann (1997), Deportivo Táchira (1999-2001), Caracas FC (2005), Selección de Venezuela (1975, 1981-85), Selección Juvenil de Bolivia (2001-2003).
Títulos como jugador: Rampla Juniors (Torneo Competencia 1955), Selecciónde Uruguay (Copa América 1956), Atlanta (Copa Suecia 1958).
Títulos como entrenador: Valencia FC (Torneo venezolano 1971), Portuguesa FC (1973), Deportivo Galicia (1974), Atlético San Cristóbal (1982), San José (Torneo boliviano 1995), Deportivo Táchira (1999-2000).

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Último a la derecha en Atlanta, su primer equipo en el exterior

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Formó parte de la Selección de Uruguay entre 1956 – 1957

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